掌控陆地,临战海洋——沃尔沃环球帆船赛

45000海里,历史最长航程; 12500海里,刷新南大洋最长航行距离; 零下15度的极寒到45度的酷热; 跨越四大洋六大洲,造访12个主办城市; 七支参赛队伍,历时九个月 …… 极端的自然条件、全球顶尖的帆船,搭配世界最优秀的水手和最坚韧的意志,造就了这个拥有43年历史的沃尔沃环球帆船赛(Volvo Ocean Race)。与往届相比,2017-18沃尔沃环球帆船赛将成为赛事历史上距离最长的一次竞赛,同时也是条件最为苛刻的一届全球顶尖离岸帆船赛事。

东风队

10月22日,七支参赛船队从西班牙阿里坎特出发,一路向南抵达南非开普敦停靠站,紧接着所有船队经历了艰苦卓绝的数周时间在南大洋海域航行,之后北上驶向中国香港,该赛段也将成为赛事历史上最长的赛段之一。船队在抵达香港后将前往广州,这是沃尔沃环球帆船赛历史上首次设置两个中国停靠站。结束后船队将前往新西兰的帆船之都奥克兰,之后所有船队将又一次进入艰险的南大洋,绕过著名的地标合恩角,向北航行进入大西洋,抵达巴西南部城市伊塔加。同上届赛事一样,船队接下来将朝着北半球方向航行,来到美国东海岸罗德岛的纽波特。赛事在纽波特停靠后将跨越北大西洋,在12年之后再次回到英国。船队将在2018年5月抵达威尔士首府卡迪夫,在绕过英国的众多岛屿之后抵达瑞典哥德堡,在哥德堡站之后,2017-18沃尔沃环球帆船赛最终会在荷兰的海牙盛大落幕。

自从上一届沃尔沃环球帆船赛开始,这项顶尖的全球帆船赛事首次出现中国人的身影,作为赞助商之一的东风商用车在2014-15赛季开启了其沃尔沃环球帆船赛的征程,通过本土选手培养和全球招募的形式组建了一只最强战队,最终在为期九个月的比赛中,将两个赛段冠军、一个港内赛冠军和最终的季军收入囊中,这对于一个年轻且赛事经验略弱的队伍足以载入赛事史册。本赛季东风队再次断发请战,这次由法国人夏尔·戈德赫里埃率领,船队拥有三名中国船员--陈锦浩、刘学和杨济儒,目标是冲击最高领奖台。截止目前,船队总积分排名第二位,实力强劲。

按照惯例,沃尔沃环球帆船赛每造访一座停靠城市,都会举办一场集品牌展示、产品体验和餐饮娱乐为一体的盛大嘉年华活动。上届赛事中,沃尔沃环球帆船赛的赛事村共迎来了240万名观众及7万名企业贵宾,大家不仅可以参观比赛用船VO65,还可以领略沃尔沃集团旗下所有创新技术产品以及参观赛事赞助商设立的展台。

此外,每一个停靠站都将举行港内赛,相对于动则上千公里的离岸赛,港内赛的航程非常短,时间通常在1个小时左右。比赛的路线设置会靠近岸边,方便观众近距离观看。由于港内赛成绩纳入总成绩,因此各参赛船队非常积极备战,再加上赛程较短,比赛场面往往异常激烈。

正如沃尔沃环球帆船赛总裁理查德·布罗休斯所说,"沃尔沃环球帆船赛的灵魂是世界顶级帆船运动员进行一场几乎不间断的比赛,他们的努力拼搏和坚持不懈的精神不仅让全世界备受鼓舞,而且还为合作伙伴和主办城市创造了极高的商业价值。"